Méthode : analyser une carte

Comment lire, décrire et analyser une carte ?


La lecture d’une carte est une compétence clé en Histoire et en Géographie. Elle nécessite d’effectuer un travail de décryptage et requiert la mise en oeuvre de ses connaissances.
Une fois acquise, cette méthode te permettra à terme de comprendre les échelles, de localiser et d’expliquer un phénomène…
Ainsi, pour lire et étudier le langage cartographique, il va falloir procéder par étapes !


 

I. Présenter le document



Pour commencer, il faut repérer 3 éléments

  • la nature du document
  • l’échelle géographique
  • le titre (qui indique le sujet)


 

Exemple

La nature :
il s’agit d’une carte

 
L’échelle :
le monde

 
Le titre :
Les 5 grandes régions de présentation des statistiques de l’Organisation mondiale du tourisme en 2006

 
Je peux à présent présenter le document :
 
Il s’agit d’une carte à l’échelle mondiale des 5 grandes régions touristiques.

II. Décrire le document



Il va à présent falloir différencier

  • la carte
  • la légende
  • le figuré
  • l’information


 

Exemple

La carte
est ici la représentation des Etats-Unis (elle peut être marquée de flèches, de zones colorées …)

 
La légende
se situe ici en bas (elle reprend les zones colorées)

 
Les figurés
sont les « symboles » utilisés : on les trouve à la fois dans la carte et dans la légende. Il peut s’agit de flèches, de zones, d’encadrés …

 
L’information
est le texte qui n’apparaît que dans la légende : il explique à quoi correspond le figuré. Parfois, on trouvera une information sur la carte (pour préciser un élément)

 

À présent, je peux :

  • Observer les zones où se concentrent plusieurs figurés et en rendre compte.
  •  
    Le tourisme se concentre dans les grandes villes américaines et sur les littoraux.
     

  • Observer les zones où il n’y a aucun figuré ou très peu et en rendre compte. Car une absence peut aussi être un élément important.

 
Le territoire continental est en revanche moins visité.

III. Analyser le document



Il reste à effectuer une analyse, en s’interrogeant (il s’agit de déterminer la problématique) : pourquoi les Etats américains connaissent de si grandes variations touristiques ? Pourquoi de si fortes fréquentations dans certaines villes ou Etats et beaucoup moins dans d’autres ?

 

Méthode : il va te falloir à présent mobiliser tes connaissances ou des documents annexés à la carte.

Le tourisme aux États-Unis représente une activité économique majeure. Les États-Unis sont en effet le deuxième pays du monde pour le nombre de touristes, derrière la France et avant l’Espagne. Ils se classent deuxième pays émetteur de touristes en termes de recettes.
 
En 2007  les 3 premières villes visitées par les touristes étrangers étaient : New York City, Los Angeles, San Francisco.

 

À présent, je vais justifier ces diverses fréquentations touristiques : nombre d’habitants, taille des villes, attractions culturelles et touristiques …

 

Pour résumer


Pour procéder à l’analyse d’une carte, je dois :

  • Présenter : date / sujet / échelle.
  • Décrire : observer les espaces de concentration et de vide de figurés.
  • Analyser : que nous apprend la carte ? Quelle problématique soulève-t-elle ?

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